Sustantivos contables

Reglas y ejemplos


Los sustantivos contables (llamados "countable nouns" o "count nouns") son sustantivos que podemos contar.

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Podemos colocar un número antes de los sustantivos contables.

Por ejemplo:cuatro bananas
  • banana/bananas

    one banana, 4 bananas
    (una banana, 4 bananas)

  • child/children
    (niño/niños)

    1 child, 10 children
    (1 niño, 10 niños)

  • foot/feet
    (pie/pies)

    1 foot, 2 feet, nineteen feet
    (1 pie, 2 pies, diecinueve pies)

  • apple/apples
    (manzana/manzanas)

    1 apple, two apples, a dozen apples
    (1 manzana, dos manzanas, una docena de manzanas)

Los sustantivos contables tienen una forma singular y una forma plural. Las formas plurales normalmente se hacen agregando una "s" al sustantivo singular, pero no siempre es así.

Abajo hay algunos ejemplos de sustantivos contables en sus formas singulares y plurales:

SingularPlural
goose
(ganso)
geese
hand
(mano)
hands
computer
(ordenador)
computers
office
(oficina)
offices
man
(hombre)
men
person
(persona)
people
boy
(muchacho)
boys
bed
(cama)
beds
pencil
(lápiz)
pencils
woman
(mujer)
women
newspaper
(periódico)
newspapers
ball
(pelota)
balls
strawberry
(fresa)
strawberries

fresas

Reglas para los sustantivos contables

1. Sustantivos contables singulares

A) Debes usar un artículo, una palabra que demuestra cantidad (número) o un adjetivo posesivo antes de un sustantivo contable singular

Incorrecto:
  • Mrs. Smith is principal.
Correcto:
  • Mrs. Smith is the principal.
    (La Sra. Smith es la directora.)

  • Mrs. Smith is our principal.
    (La Sra. Smith es nuestra directora.)

  • Mrs. Smith is a principal.
    (La Sra. Smith es directora.)

Incorrecto:
  • I lost earring.
Correcto:
  • I lost an earring.
    (Perdí un arete.)

  • I lost one earring.
    (Perdí un arete.)

    guitarra
  • I lost her earring.
    (Perdí su arete.)

Incorrecto:
  • Did you bring guitar?
Correcto:
  • Did you bring a guitar?
    (¿Trajiste una guitarra?)

  • Did you bring my guitar?
    (¿Trajiste mi guitarra?)

  • Did you bring that guitar?
    (¿Trajiste esa guitarra?)


B) Usa el artículo A o AN la primera vez que usas el sustantivo contable singular

Usa a cuando la siguiente palabra (sustantivo o adjetivo) empieza con un consonante

Ejemplos:
  • I need a phone.
    (Necesito un teléfono.)

  • Did you buy a new car?
    (¿Compraste un coche nuevo?)

  • Sally has a black cat.
    (Sally tiene un gato negro.)

  • Please hand me a pen.
    (Por favor dame un bolígrafo.)

Usa an cuando la siguiente palabra empieza con una vocal (a/e/i/o/u)

Ejemplos:
  • Nick ate an apple at lunch.
    (Nick comió una manzana en el almuerzo.)

  • She is an active girl.
    (Es una chica activa.)

    Sin el adjetivo "active" usaríamos a.

    She is a girl.
    (Es una chica.)


  • He is an artist.
    (Es un artista.)

  • Did you catch an insect?
    (¿Atrapaste un insecto?)

insecto


C) Usa el artículo THE con un sustantivo contable singular cuando el sustantivo ya ha sido presentado

Ejemplos:
  • I need a phone. Here is the phone.
    (Necesito un teléfono. Aquí tienes el teléfono.)

  • Did you buy a new car? Yes, this is the new car.
    (¿Compraste un coche nuevo? Sí, este es el coche nuevo.)

  • He is an artist. Is Bob the artist?
    (Es un artista. ¿Bob es el artista?)

  • Did you catch an insect? Yes, here is the insect.
    (¿Atrapaste un insecto? Sí, aquí está el insecto.)

*Nota: THE también puede usarse con sustantivos contables plurales como se ve en la regla #2B abajo.


2. Sustantivos contables plurales

A) Puedes usar un número que es más de uno antes de un sustantivo contable plural

Ejemplos:
  • She has three dogs.
    (Tiene tres perros.)

  • I have two brothers.
    (Tengo dos hermanos.)

  • There are four kids in our choir.
    (Hay cuatro niños en nuestro coro.)

coro


B) Puedes usar determinantes o palabras que demuestran cantidad con sustantivos contables plurales

Palabras que demuestran cantidad:
  • some
    (algunos)

  • any
    (algunos)

  • most
    (la mayoría de)

  • more
    (más)

  • all
    (todos)

  • a lot of
    (muchos)

  • many
    (muchos)

  • both
    (ambos)

  • several
    (varios)

  • few
    (pocos)

  • a couple of
    (un par de)

  • the
    (el/la)

Ejemplos:comida
  • We have many pets.
    (Tenemos muchas mascotas.)

  • I have a few notebooks.
    (Tengo algunos cuadernos.)

  • She bought a lot of groceries.
    (Compró mucha comida.)

  • Nick has several friends.
    (Nick tiene varios amigos.)

  • Do you have any envelopes?
    (¿Tienes unos sobres?)

  • Billy has a couple of questions.
    (Billy tiene un par de preguntas.)

  • Did you see the dogs?
    (¿Viste el perro?)

C) La mayoría de los determinantes o palabras que demuestran cantidad son opcionales antes de los sustantivos contables plurales

No tienes que usar un determinante antes de un sustantivo contable plural.

Pero los determinantes hacen que el sustantivo contable sea más específico.

Abajo están las mismas oraciones de arriba sin los determinante.

Ejemplos:
  • We have pets.
    (Tenemos mascotas)
    una bolsa de comida
  • I have notebooks.
    (Tengo cuadernos.)

  • She bought groceries.
    (Compró comida.)

    (Esto podría significar mucha comida como en la ilustración de arriba o poca comida como en la ilustración que se ve aquí.)


  • Nick has friends.
    (Nick tiene amigos.)

  • Do you have envelopes?
    (¿Tienes sobres?)

  • Bill has questions.
    (Bill tiene preguntas.)

  • Did you see dogs?
    (¿Viste perros?)

3. Adjetivos posesivos y sustantivos contables

Puedes usar adjetivos posesivos antes de sustantivos contables singulares y plurales

Adjetivos posesivos:
  • my
    (mi)

  • your
    (tu)

  • his
    (su)

  • her
    (su)

  • its
    (su)

  • our
    (nuestro)

  • their
    (su)

Ejemplos:
  • Have you seen my dog?
    (¿Has visto mi perro?)

  • My children are at the park.
    (Mis hijos están en el parque.)

  • Your house is large.
    (Tu casa es grande.)

  • Put on your boots.
    (Ponte tus botas.)

  • Tom forgot his coat.
    (Tom olvidó su abrigo.)

  • His gloves are black.
    (Sus guantes son negros.)

  • Sally loves her grandmother.
    (Sally quiere a su abuela.)

  • Her daughters are in school.
    (Sus hijas están en la escuela.)

  • The dog buried its bone.
    (El perro enterró su hueso.)

  • Its feathers are white.
    (Sus plumas son blancas.)

  • Our car is in the shop.
    (Nuestro coche está en el taller.)

  • Have you found our cats?
    (¿Has encontrado nuestros gatos?)

  • The family moved out of their house.
    (La familia se mudó de su casa.)

  • Where are their parents?
    (¿Dónde están nuestros padres?)

4. Algunos sustantivos pueden ser contables o incontables dependiendo de su significado o cómo están usados en la oración.


Por ejemplo, consideremos la palabra "glass."

singular: glass

plural: glasses

A) I drank a big glass of juice.
(Tomé un vaso grande de jugo.)

B) She drank two glasses.
(Ella tomó dos vasos.)

C) He cannot see and will have to buy glasses.
(Él no puede ver y tendrá que comprar gafas.)

D) The ball broke glass in the window.
(La pelota rompió el cristal de la ventana.)

En las oraciones A y B, glass es un sustantivo contable. Estamos hablando de un drinking glass (un vaso de vidrio).

vaso de jugo

En la oración C, glasses es un sustantivo contable. Estamos hablando de a pair of spectacles o eye glasses (gafas o anteojos).

gafas

En la oración D, glass es un sustantivo incontable. Estamos hablando de glass (cristal o vidrio) como un material. La ventana está hecha de vidrio. La ventana puede ser contada, pero este tipo de glass no puede ser contado.

ventana rota

Miremos otro ejemplo.

singular: language

plural: languages

A) I only speak one language.
(Sólo hablo un idioma.)

B) She speaks three languages.
(Ella habla tres idiomas.)

C) English is my favorite language.
(El inglés es mi idioma favorito.)

En la oración A, language es un sustantivo contable singular.

En la oración B, languages es un sustantivo contable plural.

En la oración C, language es un sustantivo incontable.


Hay algunas otras palabras que pueden ser contables o incontables:
  • paper
    (papel/ensayo)

  • hope
    (esperanza)

  • business
    (negocio)

  • death
    (muerte)

  • time
    (tiempo/vez)

  • marriage
    (casamiento/matrimonio)

  • power
    (poder)

  • work
    (trabajo)

  • property
    (propiedad)

  • hair
    (cabello)
 
Estas son las reglas que guían el uso de los sustantivos contables. ¡Ahora que las conoces es hora de practicarlas! Consigue nuestro libros ESL: Sustantivos plurales en inglés, una guía paso a paso.

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