Verbos modales en inglés

can | could | may | might | must | ought to | shall | should | will | would 

Tabla de verbos modales en inglés | Tabla de situaciones | Ejercicios


Los verbos modales en inglés son verbos especiales que se usan para mostrar posibilidad, habilidad, permiso, etc.

Los distintos verbos modales en inglés

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Ejemplos:

"It might rain"
("Quizá llueva") – muestra posibilidad.

"I can juggle"
("Puedo hacer malabares") – muestra habilidad.

"You may sit down"
("Puedes sentarte") – muestra permiso.

Los verbos modales son:

can, could, may, might, must, ought to, shall, should, will y would.

Antes que nada, ¿qué significa MODAL?

modal = que expresa el modo.

modo = una manera de expresar la actitud del que habla acerca de lo que dice.

Ejemplos:
"I can paint" ("Puedo pintar") significa que el que habla cree que tiene la habilidad de pintar.

"I might paint" ("Quizá pinte") significa que el que habla cree que hay una posibilidad de que eso ocurra.

"I will paint" ("Pintaré") significa que el que habla tiene pensado pintar.

Los verbos modales en inglés nos muestran la actitud del que habla acerca de lo que dice.

¿Qué hay de especial sobre los verbos modales?

Son especiales porque funcionan de manera distinta al resto de los verbos en inglés:
  1. Los verbos modales en inglés se usan en conjunto con la forma básica de otro verbo.

    Ejemplos:
    "He might come late."
    ("Quizá venga tarde.")

    "You may leave if you wish."
    ("Te puedes ir si quieres.")

    "We must finish this on time."
    ("Debemos terminar esto a tiempo.")

  2. Los verbos modales en inglés sólo tienen una forma. No les agregas ni "-ing", ni "-ed" ni "-s".

    Ejemplos:

    Correcto: "We must go now."
    ("Debemos irnos ahora.")

    Incorrecto: "We are musting go now."


    Correcto: "They said we could park here."
    ("Dijeron que podíamos estacionar aquí.")

    Incorrecto:
    "They said we coulded park here."


    Correcto: "She can help us."
    ("Ella puede ayudarnos.")

    Incorrecto:
    "She cans help us."

  3. Para formar preguntas usa el mismo verbo modal pero cambia el orden.

    Ejemplos:

    "He can fix the car tomorrow."
    ("Puede arreglar el coche mañana.")

    Correcto: "Can he fix the car tomorrow?"
    ("¿Puede arreglar el coche mañana?")

    Incorrecto: "Does he can fix the car tomorrow?"


    "We should start packing our things."
    ("Deberíamos empezar a empacar nuestras cosas.")

    Correcto: "Should we start packing our things?"
    ("¿Deberíamos empezar a empacar nuestras cosas?")

    Incorrecto:
    "Do we should start packing our things?"


    "She will be ten years old next month."
    ("Va a cumplir diez años el mes que viene.")

    Correcto: "Will she be ten years old next month?"
    ("¿Va a cumplir diez años el mes que viene?")

    Incorrecto: "Does she will be ten years old next month?"


  4. Para formar oraciones negativas usa el mismo verbo modal y agrégale "not" o "n't".

    Ejemplos:

    "He can run fast enough."
    ("Puede correr suficientemente rápido.")

    Correcto: "He can't run fast enough."
    ("No puede correr suficientemente rápido.")

    Incorrecto:
    "He doesn't can run fast enough."


    "She could lift a feather."
    ("Podría levantar una pluma.")

    Correcto: "She could not lift a feather."
    ("No podría levantar una pluma.")

    Incorrecto:
    "She did not could lift a feather."


    "I thought he would come."
    ("Pensé que vendría.")

    Correcto: "I thought he wouldn't come."
    ("Pensé que no vendría.")

    Incorrecto: "I thought he did not would come."
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¿Cómo y cuándo usamos cada uno de los verbos modales en inglés?


Usos de "can" (negativo: cannot, can't)

  1. Para hablar de lo que eres capaz de hacer
    "He is so strong! He can lift that car!"
    ("¡Es tan fuerte! ¡Puede levantar ese coche!")

    "She can't come before four o'clock."
    ("No puede venir antes de las cuatro.")

    "Can he teach?"
    ("¿Puede enseñar?")

  2. Para hablar de una posibilidad general
    "The weather here can get really bad."
    ("El clima aquí puede ponerse bastante feo.")

    "These chairs can be folded."
    ("Estas sillas se pueden plegar.")

    "Such things can happen."
    ("Tales cosas no pueden suceder.")

  3. Para decir que algo está permitido
    "He can borrow my book if he needs it."
    ("Puede pedir prestado mi libro si lo necesita.")

    "You can't smoke in here".
    ("No puedes fumar aquí adentro.")

    "You can pay with a credit card."
    ("Puedes pagar con una tarjeta de crédito.")

  4. Para hacer un pedido
    (este es un uso informal, "may" es la versión formal)

    "Can you help me with my homework?"
    ("¿Puedes ayudarme con mi tarea?")

    "Can you make some tea?"
    ("¿Puedes preparar un poco de té?")

    "Can you come here, please?"
    ("¿Puedes venir aquí, por favor?")
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Usos de "could" (negativo: could not, couldn't)

  1. Como la forma del pasado de "can"
    "He said he couldn't come so early."
    ("Dijo que no podía venir tan temprano.")

    "I couldn't remember who he was."
    ("No podía recordar quién era.")

    "They couldn't pass the border."
    ("No pudieron cruzar la frontera.")

  2. Para hacer un pedido de manera educada
    "Could you open the window, please?"
    ("¿Podrías abrir la ventana, por favor?")

    "Could you turn up the heat?"
    ("¿Podrías subir la calefacción?")

    "Could you remind him to call?"
    ("¿Podrías hacerle acordar que llame?")

  3. Para mostrar posibilidad ("may" y "might" son más fuertes)
    "She could be with her parents."
    ("Podría estar con sus padres.")

    "It could take you months to find a new place."
    ("Podría llevarte meses encontrar un nuevo lugar.")

    "He could still win, but it's not very likely."
    ("Todavía podría ganar, pero no es muy probable.")
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Usos de "may" (negativo: may not)

  1. Para mostrar posibilidad (es un poco más fuerte que "might")
    "What he said may be true."
    ("Lo que dijo quizá sea verdad.")

    "It may rain."
    ("Quizá llueva.")

    "You may win the race."
    ("Quizá ganarás la carrera.")

  2. Para pedir o dar información
    (este es un uso formal, "can" es la versión informal)

    "You may sit down."
    ("Te puedes sentar.")

    "May I speak?"
    ("¿Puedo hablar?")

    "He may not use the car."
    ("No puede usar el coche.")
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Usos de "might" (negativo: might not)

  1. Como una forma del pasado de "may"
    "The weatherman said it might rain."
    ("El meteorólogo dijo que quizá lloviera.")

    "She mentioned that she might come."
    ("Mencionó que quizá fuera.")

    "We agreed that it might be dangerous."
    ("Estuvimos de acuerdo en que quizá fuera peligroso.")

  2. Para mostrar posibilidad (es un poco más débil que "may")
    "He might pass the exam, but I wouldn't count on it."
    ("Tal vez pasará el examen pero no contaría con ello.")

    "We might fail, but let's not think about it."
    ("Tal vez fracasemos pero no pensemos en eso.")

    "I might visit on Saturday."
    ("Tal vez haga una visita el sábado.")
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Usos de "must" (negativo: must not, mustn't)

  1. Para mostrar que tienes que hacer algo, por ejemplo porque es muy importante o porque es una regla
    "You must stop the car when the traffic light turns red."
    ("Debes detener el coche cuando el semáforo se pone en rojo.")

    "You must pay your taxes."
    ("Debes pagar tus impuestos.")

    "She must stop drinking if she wants to keep her job."
    ("Debe dejar de tomar si quiere mantener su trabajo.")

    "I must go now, otherwise I will miss my train."
    ("Debo irme ahora, si no, perderé mi tren.")

  2. "Must not" (o "mustn't") se usa para mostrar que no se permite hacer algo
    "You mustn't steal."
    ("No debes robar.")

    "He mustn't talk to his parents like that."
    ("No debe hablar con sus padres de esa manera.")

    "The fruit of this bush must not be eaten because it is toxic."
    ("No se debe comer la fruta de este arbusto porque es tóxica.")

  3. Para mostrar que algo es muy lógico o que es muy probable que sea verdad
    "He left at noon, so he must be there already."
    ("Se fue al mediodía, entonces ya debe estar allá.")

    "She is not stupid, so she must have known what she was doing!"
    ("¡No es estúpida, entonces debe haber sabido lo que estaba haciendo!")

    "They must be really rich to live in such a house."
    ("Deben ser muy ricos si viven en semejante casa.")
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Usos de "ought to" (negativo: ought not to)

  1. Para decir que es lo correcto ("should" es la palabra más común)
    "In her condition, she ought to quit smoking."
    ("En su condición debería dejar de fumar.")

    "I believe you ought to apologize."
    ("Creo que deberías pedir perdón.")

    "He was watching TV when he ought to have been studying."
    ("Estaba viendo televisión cuando debería haber estado estudiando.")
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Usos de "shall" (forma corta: 'll, negativo: shall not, shan't)

  1. Usado con "I" y "we" para hablar del futuro (sobre todo en el inglés británico formal)
    "I shall leave tomorrow morning."
    ("Me iré mañana a la mañana.")

    "I'll never forget you."
    ("Nunca te olvidaré.")

    "We shall overcome."
    ("Venceremos.")

    "I shan't be late again."
    ("No llegaré tarde de nuevo.")

  2. Usado con "I" y "we" para hacer preguntas o sugerencias
    "Shall I close the door?"
    ("¿Cierro la puerta?")

    "What shall we do tonight?"
    ("¿Qué hacemos hoy a la noche?")

    "Let's start, shall we?"
    ("Empecemos, ¿sí?")
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Usos de "should" (negativo: should not, shouldn't)

  1. Para decir que es lo correcto
    "You should be helping your mother."
    ("Deberías estar ayudando a tu madre.")

    "If he doesn't like the job, he should tell it to his boss."
    ("Si no le gusta el trabajo debería decirlo a su jefe.")

    "If you knew you were going to be so late, you should have called."
    ("Si supieras que ibas a llegar tan tarde deberías haber llamado.")

  2. Para dar consejos o pedir consejos
    "You should try the new restaurant down the street."
    ("Deberías probar el restaurante más allá en este calle.")

    "What should I do? Should I tell him the truth?"
    ("¿Qué debería hacer? ¿Debería contarle la verdad?")

    "Should I try to take the exam again?"
    ("¿Debería intentar tomar el examen de nuevo?")

  3. Para mostrar que algo probablemente es verdad o que se espera
    "Let's return home, dinner should be ready by now."
    ("Volvamos a casa, la cena debería estar lista ya.")

    "We should arrive there by twelve o'clock."
    ("Deberíamos llegar allí para las doce.")

    "I should get an e-mail from him soon."
    ("Debería recibir un correo electrónico de él pronto.")
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Usos de "will" (forma corta: 'll, negativo: will not, won't)

  1. Para hablar de acciones a futuro o estados a futuro (no planes)
    "I hope he will pass his exams."
    ("Espero que pase sus exámenes.")

    "She'll be very happy to hear this."
    ("Estará muy contenta cuando escuche esto.")

    "They will not be here on time."
    ("No llegarán a tiempo.")

    "You won't feel a thing."
    ("No sentirás nada.")

  2. Para promesas o intenciones
    "Leave it, I will do the dishes."
    ("Déjalo, yo lavaré los platos.")

    "It must be Joe at the door, so I'll get it."
    ("Debe ser Joe en la puerta así que iré yo.")

    "I won't do that again, I promise."
    ("No volveré a hacer eso, lo prometo.")
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Usos de "would" (forma corta: 'd, negativo: would not, wouldn't)

  1. Como la forma del pasado de "will" en discurso indirecto
    "I will handle it myself." --> "He said he would handle it himself."
    ("Lo haré yo mismo." --> "Dijo que lo haría él mismo.")

    "I won't be late." --> "He said he wouldn't be late."
    ("No llegaré tarde." --> "Dijo que no llegaría tarde.")

    "She'll change her mind in the end." --> "He said she'd change her mind in the end."
    ("Cambiará de opinión al final." --> "Dijo que cambiaría de opinión al final.")

  2. Para hablar de una situación imaginaria
    "What would you do if you were a millionaire?"
    ("¿Qué harías se fueras millonario?")

    "I wish he'd take a break."
    ("Ojalá que se tomara un descanso.")

    "I would have cleaned the house, but I was too tired."
    ("Habría limpiado la casa pero estaba demasiado cansado.")

  3. Para hacer un pedido de manera educada
    "Would you mind closing the window?"
    ("¿Te molestaría cerrar la ventana?")

    "Would you get me the paper, please?"
    ("¿Me comprarías el periódico, por favor?")

    "Would someone please answer the phone?"
    ("'Alguien contestaría el teléfono, por favor?")

  4. Para invitar a alguien u ofrecer algo de manera educada
    "Would you like a drink?"
    ("¿Te gustaría tomar algo?")

    "We are going for a walk, would you like to join us?"
    ("Vamos a dar un paseo, ¿te gustaría acompañarnos?")

    "Would you like to meet her?"
    ("¿Te gustaría conocerla?")

  5. Para decir que quieres algo o que quieres hacer algo

    I would like (Me gustaría) = una manera educada de decir, "I want."
    I would hate (Odiaría) = una manera educada de decir, "I don't want."
    I would rather (Preferiría) = una manera educada de decir, "I prefer."

    "I would like a cup of coffee, please."
    ("Me gustaría una taza de café, por favor.")

    "I would hate to miss this opportunity."
    ("No me gustaría para nada perder esta oportunidad.")

    "We'd rather study with you."
    ("Preferiríamos estudiar contigo.")


    - "Would you like to come with us?"
    (-"¿Te gustaría venir con nosotros?")

    -" I'd love to, but I can't."
    (-"Me encantaría, pero no puedo.")
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¡Vaya! Esa fue mucha información sobre los verbos modales en inglés, ¿no?
Resumamos...

Tabla de los verbos modales en inglés

Verbo modal Uso Ejemplo
can habilidad I can do several things
at the same time.
(Puedo hacer varias cosas a la vez.)
cuando algo es posible Miracles can happen.
(Los milagros pueden suceder.)
permiso You can go now.
(Ya te puedes ir.)
pedidos informales Can you come here for a minute?
(¿Puedes venir aquí un momento?)
could forma del pasado de "can" She said she could pay
for us as well.
(Dijo que podría pagar lo nuestro también.)
pedidos educados Could you move
your bag, please?
(¿Podrías mover tu maleta, por favor?)
posibilidad It could be that he
missed the train.
(Podría ser que se perdió el tren.)
may posibilidad It may rain tomorrow.
(Quizá llueve mañana.)
pedir o dar
permiso (formal)
May I speak?
(¿Puedo hablar?)
might forma del pasado de "may" He said he might
change his mind.
(Dijo que quizá cambiara de opinión.)
posibilidad This might fail.
(Esto tal vez fracase.)
must tienes que hacerlo You must obey the law.
(Debes obedecer la ley.)
es muy lógico o
muy probable que suceda
They left so early, they
must be home by now.
(Se fueron tan temprano que
deben estar en casa ya.)
must not/
mustn't
no está
permitido
You mustn't smoke in here.
(No debes fumar aquí adentro.)
shall futuro para "I" y "we" I shall see him tomorrow.
(Lo veré mañana.)
preguntas y sugerencias para "I" y "we" Let's continue, shall we?
(Continuemos, ¿sí?)
should lo correcto  She should call the police.
(Debería llamar a la policía.)
consejos - What should I do?
(- ¿Qué debería hacer?)

- You should stop
thinking about it.
(- Deberías dejar de pensar en ello.)
lo que es probable
o lo que se espera
We should be
back by midnight.
(Deberíamos estar de vuelta
antes de la medianoche.)
will acciones o estados a futuro
(no planes)
Prices will go up
next summer.
(Los precios aumentarán el
verano que viene.)
promesas e intenciones It's alright, I'll pick it up.
(Está bien, yo lo buscaré.)
would forma del pasado de "will" He told me he would come.
(Me dijo que vendría.)
situaciones imaginarias What would you do
if you were him?
(¿Qué harías si fueras él?)
para pedidos educados, ofertas e invitaciones - Would you please sit down?
(¿Te sentarías, por favor?)

- Would you like some tea?
(¿Le gustaría un té?)

- We are meeting with Sarah
next Saturday, would you
like to come along?
(Vamos a reunirnos con Sarah el
sábado que viene,
¿te gustaría acompañarnos?)
para decir lo que
quieres hacer o tener
I would like a piece of cake.
(Me gustaría una porción de pastel.)
ought to lo correcto You ought to apologize.
(Deberías pedir perdón.)

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Verbos modales en inglés – Tabla de situaciones

Situación Verbo modal Ejemplo
pedidos
(formal)
may May I sit down?
(¿Puedo sentarme?)
pedidos
(informal)
can Can I sit down?
(¿Puedo sentarme?)
pedidos
(educado)
could Could I sit down?
(¿Podría sentarme?)
pedidos
(educado)
would Would you mind if I sit down?
(¿Te molestaría si me siento?)
permiso
(formal)
may You may sit down.
(Puedes sentarte.)
permiso
(informal)
can You can sit down.
(Puedes sentarte.)
obligación
(completa)
must You must tell the
police the truth.
(Debes decir la verdad a la policía.)
obligación
(parcial)
should You should tell
your friends the truth.
(Deberías decir la verdad a tus amigos.)
obligación (parcial)
(menos común)
ought to You ought to tell
your friends the truth.
(Deberías decir la verdad a tus amigos.)
conclusiones lógicas
(más fuerte que "should")
must He left an hour ago, so he must be there already.
(Se fue hace una hora entonces
ya debe estar allá.)
conclusiones lógicas
(más débil que "must")
should He left half an hour ago,
I believe he should
be there already.
(Se fue hace media hora,
creo que ya debería estar allá.)
posibilidad
(general)
can It can rain sometimes.
(Puede llover a veces.)
posibilidad
(más débil que
"may" y "might")
could It could rain, but it is
not very common in this
part of the country.
(Podría llover, pero no es muy común en esta parte del país.)
posibilidad
(más débil que "may")
might It's not very cloudy yet,
but it might rain.
(Todavía no está muy nublado, pero tal vez llueva.)
posibilidad
(más fuerte que "might")
may It's starting to get cloudy –
it may rain soon.
(Está empezando a nublarse - quizá llueva pronto.)
acciones/estados/intenciones a futuro will Look at the sky!
It will rain soon.
(¡Mira el cielo! Lloverá pronto.)

Ejercicios con los verbos modales en inglés

Ejercicio 01

Ejercicio 02

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