Gerundios e infinitivos


Gerundios | Infinitivos | Uso | Listas de verbosEjercicios
Examen final


¿Cuál es la diferencia entre los gerundios y los infinitivos? ¿Cuándo deberías usar cada uno? Empecemos al principio.

Naranjas y manzanas

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¿Qué es un gerundio?

Un gerundio es un sustantivo hecho de un verbo. Para formar un gerundio agregas "-ing" al verbo.


Por ejemplo:


En la oración "I swim every day" ("Nado todos los días"), la palabra "swim" es un verbo.

En la oración "I like swimming" ("Me gusta nadar"), la palabra "swimming" es un sustantivo.

Por lo tanto, "swimming" es un gerundio.


Segundo ejemplo:


En la oración "She reads several books a week" ("Lee varios libros por semana"), la palabra "read" es un verbo.

En la oración "Reading is important" ("Leer es importante"), la palabra "reading" es un sustantivo.

Por lo tanto, "reading" es un gerundio.


Más ejemplos de gerundios: buying, fishing, running, watching, telling, etc.

La palabra "gerundio" tiene su raíz en la palabra latina gerere, que significa "hacer".

Podrías decir que esto tiene sentido: el gerundio describe una acción, algo que haces.

Los gerundios se usan frecuentemente cuando las acciones son reales o completadas.


Ejemplos:

(Ten en cuenta cómo el verbo principal subrayado está relacionado con acciones reales o completadas.)
  • She stopped smoking.
    (Dejó de fumar.)

  • I finished doing my homework.
    (Terminé de hacer mi tarea.)

  • They keep on fighting.
    (Siguen peleando.)

  • We discussed moving to Florida.
    (Hablamos de mudarnos a Florida.)

  • You recommended waiting until tomorrow.
    (Recomendaste esperar hasta mañana.)

  • He recalled falling asleep on the couch.
    (Recordó quedarse dormido en el sofá.)

  • She practices playing those drums all the time.
    (Practica tocando esos tambores todo el tiempo.)

  • John finished fixing the car.
    (John terminó de arreglar el coche.)

  • The job involves dealing with animals.
    (El trabajo implica manejar animales.)

  • Brian mentioned staying up late.
    (Brian mencionó quedarse despierto hasta tarde.)

  • They suggested not keeping the luggage.
    (Sugirieron que no quedarse con las maletas.)

  • We started working on this yesterday.
    (Empezar a trabajar con esto ayer.)

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¿Qué es un infinitivo?


Un infinitivo es la forma básica del verbo + "to".

Ejemplos: to buy, to fish, to run, to watch, to tell, etc.


Oraciones con ejemplos:


"I want to swim."
("Quiero nadar.")

"They asked us to leave."
("Nos pidieron que nos fuéramos.")

"To be, or not to be – that is the question."
("Ser o no ser - esa es la pregunta.")

"The goal is to win."
("La meta es ganar.")

La palabra "infinitivo" tiene su raíz en la palabra latina infinitus, de in- (no) y finitus (terminado, limitado).

Podrías decir que esto tiene sentido: el infinitivo describe una acción, pero a diferencia de un verbo regular, no está limitado de ninguna manera.

El verbo regular está limitado al tiempo verbal y el sujeto. Por ejemplos, en la oración "Diana danced" ("Diana bailó") la acción está limitada a Diana y al pasado.

Pero el infinitivo no está limitado. En la oración "To dance is easy" ("Bailar es fácil"), la acción no está limitada a ningún sujeto ni a ningún tiempo.

Los infinitivos se usan frecuentemente cuando las acciones no son reales, son generales, o son futuras.


Ejemplos:

(Ten en cuenta cómo el verbo principal subrayado está relacionado con acciones no reales, generales o futuras.)
  • Kate agreed to come.
    (Kate aceptó venir.)

  • I hope to see you soon.
    (Espero verte pronto.)

  • We plan to finish this shortly.
    (Tienen pensado terminar esto dentro de poco.)

  • They decided to return home.
    (Decidieron volver a casa.)

  • She promised to stop smoking.
    (Prometió dejar de fumar.)

  • We agreed never to talk about it again.
    (Acordamos nunca volver a hablar de ello.)

  • He offered to sell the house.
    (Ofreció vender la casa.)

  • I refuse to pay!
    (¡Me niego a pagar!)

  • You seem to be disappointed.
    (Pareces estar decepcionado.)

  • She asked him not to leave.
    (Le pidió que no se fuera.)

  • I want to drink.
    (Quiero beber.)

  • They need to get up early.
    (Tienen que levantarse temprano.)

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¿Gerundios o infinitivos?

Si quieres hablar el inglés correctamente y de manera natural, deberías saber cuándo usar los gerundios y cuándo usar los infinitivos.

Haz clic en el siguiente enlace para ver el listado de verbos seguidos solamente por gerundios.

Haz clic en el siguiente enlace para ver el listado de verbos seguidos solamente por infinitivos.

Para resumir, puedes usar la "Tabla de gerundios o infinitivos" para ayudarte a decidir cuál forma usar. Haz clic en la imagen pequeña para ver la versión de tamaño completo.

Tabla de gerundios e infinitivos

Aquí está la explicación completa:

Parte I

La diferencia básica entre los gerundios y los infinitivos es la siguiente:

Usar un gerundio sugiere que te estás refiriendo
a actividades o experiencias reales.


Usar un infinitivo siguiere que estás hablando
de actividades o experiencias potenciales o posibles.


Entonces digamos que comes helado todos los días. Esta es una acción verdadera que estás realizando. Entonces podrías decir: "I like eating ice cream".
("Me gusta comer helado.")

Por otro lado, si estás a dieta y no comes helado normalmente, entonces estás hablando de una acción potencial. Podrías decir: "I like to eat ice cream."
("Me gusta comer helado.")

Cuando se usan antes del verbo principal, los gerundios tienden a sonar más al inglés natural.

Por ejemplo, la oración "Playing tennis is a lot of fun" ("Jugar al tenis es muy divertido") suena más natural que "To play tennis is a lot of fun". La segunda oración suena más teórica.

Parte II

Después del verbo principal, tanto gerundios como infinitivos pueden ser usados.

El verbo principal en la oración determina si usas un gerundio o un infinitivo.

Algunos verbos toman solamente un gerundio.

Algunos verbos toman solamente un infinitivo.

Algunos verbos pueden tomar tanto gerundios como infinitivos con solamente una leve diferencia en el significado (como se explicó en la Parte I arriba).

Algunos verbos toman tanto gerundios como infinitivos, pero con una diferencia importante en el significado.

Parte III

Entonces cuando tienes que decidir cuál usar, primero fíjate si el verbo principal está limitado solamente a gerundios o solamente a infinitivos.

Si el verbo no está en ninguna lista, puedes usar las siguientes reglas:
  • La palabra "go" + actividades de deporte o recreación normalmente toman un gerundio.
    Ejemplos: "Let's go shopping", "They went skiing
    ("Vamos de compras", "Fueron a esquiar").


  • Después de una preposición deberías usar un gerundio.
    Ejemplos: "I will talk with you before going to lunch", "I am looking forward to working with you" 
    ("Hablaré contigo antes de ir a almorzar", "Tengo muchas ganas de trabajar contigo").


  • Expresiones con las palabras "have", "spend" y "waste" toman un gerundio.
    Ejemplos: "She had fun skiing", "He wasted all his time worrying
    ("Se divirtió esquiando", "Desperdició todo su tiempo preocupándose").


  • En muchos casos, la forma infinitiva se usa para mostrar la intención o el propósito.
    Ejemplos: "We are here to help", "He left to catch the train
    ("Estamos para ayudar", "Se fue para tomar el tren").


  • La forma infinitica también se usa para mostrar el motivo.
    Ejemplos: "We were sad to hear about your difficulties", "She was shocked to learn the truth" 
    ("Nos entristeció escuchar sobre tus dificultades", "La conmocionó aprender la verdad").


  • Si ninguna de estas reglas aplican, simplemente usa el principio en la Parte I arriba.
    ¿Describe una acción concreta? Entonces usa un gerundio.
    ¿Describe una acción general o potencial? Entonces usa un infinitivo.


    Ejemplos: "As a painter, I truly love painting",
    "I love to paint. I wish I would paint more often" ("Como pintor, realmente me encanta pintar", "Me encanta pintar. Ojalá que pudiera pintar más a menudo").
De todas maneras, si tienes una duda, ¡siempre puedes usar un diccionario para ayudarte! El Oxford Advanced Learner's Dictionary es excelente. Te muestra si el verbo requiere un gerundio, un infinitivo o si puede tomar cualquiera de los dos. Sólo mira la información debajo de la definición.

Nota:
Para un tutorial avanzado sobre este tema visita el tutorial de English Page sobre gerundios e infinitivos.

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Ejercicios con gerundios e infinitivos

Ejercicio con gerundios e infinitivos 01

Ejercicio con gerundios e infinitivos 02

Ejercicio con gerundios e infinitivos 03

Ejercicio con gerundios e infinitivos 04


Examen final sobre gerundios e infinitivos

Examen final sobre gerundios e infinitivos

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